+31 10 522 26 12
English version

Merkenflits®

Merkenflits® Juni 2015: Michael Jordan zaak is reminder voor noodzaak goede Chinese merkbescherming

05-06-2015

Eeuwige winnaar Michael Jordan verliest in China: belang van merkbescherming in China



Onlangs heeft het Beijing Municipal High People's Court besloten dat Michael Jordan niet de rechtmatige eigenaar van het merk QIAODAN is. En dat ondanks het feit dat de Chinese bevolking Michael Jordan zo noemt. Michael Jordan had tijdig zijn bijnaam in Chinese karakters als merk moeten deponeren om dit probleem te voorkomen. Een waarschuwing voor veel bedrijven die de Chinese markt betreden.

Wat is het geval?
De basketballer Michael Jordan is wereldwijd beroemd en zo ook in China. Het begon allemaal in 1984 toen hij voor het eerst op de Chinese televisie was te zien tijdens de Los Angeles Olympics waar zijn team,de Chicago Bulls, goud won. Sindsdien is Michael Jordan zowel bekend onder zijn Engelse naam maar ook onder zijn Chinese naam "乔丹", wat het equivalent van "Jordan" is en wat in pinyin (het officiële systeem om Chinese karakters weer in Latijns script om te zetten) "Qiaodan" is.

Qiaodan Sports heeft slim ingespeeld op Michael's succes en het merk QIAODAN in 1998 in China geregistreerd. Hiernaast heeft Qiaodan nog meer dan honderd merken gerelateerd aan Michael Jordan geregistreerd, in zowel Chinese karakters als pinyin. Het bedrijf gebruikt het merk QIAODAN om sportartikelen te verkopen. Het gaat niet om een kleine handel: er zijn 6700 winkels in China en de keten is erg succesvol. Uit onderzoek blijkt bovendien dat 90% van de jonge Chinezen denkt dat Michael Jordan direct verbonden is aan het sportartikelenbedrijf.

Michael Jordan zelf is hierdoor ‘not amused' en van mening dat Qiaodan Sports zijn identiteit heeft gestolen. Hij stelt: "Ik heb in de afgelopen 35 jaar een identiteit gecreëerd die mij vertegenwoordigt als persoon. Wanneer iemand mijn DNA afpakt is het aan mij om deze te beschermen, ook omwille van de Chinese consumenten".
Daarom ging Michael Jordan in 2012 naar de Chinese rechter, allereerst naar Shanghai No. 2 People's Intermediate Court en onlangs dus naar Beijing Municipal High People's Court. Inmiddels heeft Michael Jordan bij twee rechterlijke instanties in China geprocedeerd om zijn naam terug te krijgen, helaas zonder succes. Nu zal Michael Jordan de zaak naar de hoogste Chinese rechter brengen.

                            

Michael beroept zich op zijn recht op een persoonsnaam, welke onder andere onder de Chinese merkenwet wordt erkend. Maar om hier succesvol te zijn moet hij bewijzen dat hij een beroemd publiekelijk figuur is en dat zijn beroemdheid er eerder was dan de deponering van de merken door Qiaodan Sports. Bovendien moet Jordan bewijzen dat Qiaodan Sports te kwader trouw is en dat hij schade leidt doordat de consument in verwarring is gebracht over de herkomst van de producten van Qiaodan Sports.

Qiaodan Sports komt met verschillende argumenten waarmee zij denkt te winnen:
- Er zijn zo'n 4600 Chinese inwoners met de naam Qiaodan, wat maakt dat de naam niet exclusief Michael Jordan toebehoort.
- Qiaodan is niet de echte achternaam van Michael Jordan.
- Michael Jordan woont niet in China. De Chinese wet claimt dat inwoners van China of buitenlanders die in China wonen kunnen worden beschermd onder naamgeving rechten.

Deze zaak zal niet gemakkelijk voor Michael Jordan zijn. Bovendien heeft Qiaodan Sports een tegenaanval gedaan door een rechtszaak te beginnen waarin zij vraagt om excuses en schadevergoeding omdat haar reputatie door de rechtszaak die Jordan heeft aangespannen is geschaad en het haar beursgang heeft geblokkeerd. Zelf vraagt Michael Jordan om $183,000 ter compensatie aan Qiaodan Sports, welke hij wil doneren aan ‘de groei van basketbal in China'.

De Michael Jordan zaak is een nieuw voorbeeld van de gevolgen van het niet tijdig dan wel vergeten een merk in China te registreren. En om een kostenvoorbeeld te noemen: in de Amerikaanse online krant The Post Game staat vermeld dat het gevecht om teruggave van een Chinese merkregistratie New Balance $16 miljoen heeft gekost.

Onze tip
Zodra uw merk succesvol is en u verwacht op enig moment naar China te exporteren adviseren wij om het merk in China te laten registreren, zowel in Latijnse karakters, Chinese karakters en pinyin. Wij helpen u hier graag bij.

 

De informatie, die in deze nieuwsbrief wordt gegeven, is zuiver informatief bedoeld en kan niet gebruikt worden als advies ten behoeve van een specifieke zaak.
Heeft u vragen of opmerkingen naar aanleiding van de nieuwsbrief? Wij horen ze graag! U kunt ze sturen naar info@markenizer.com.

 


« Terug