+31 10 522 26 12
English version

Merkenflits®

Europees merk moet in meerdere landen worden gebruikt

30-01-2013

Op 19 december 2012 heeft het Europese Hof van Justitie een uitspraak in de zaak ONEL /OMEL gedaan. Deze zaak gaat over het gebruik van een Europees merk. Als u een Europees merk heeft is het belangrijk om uw eigen gebruik te checken. Het kan namelijk verstandig zijn om aanvullende bescherming van uw merk aan te vragen als u uw merk maar in één land gebruikt. Bij twijfel verzoeken wij u contact met ons op te nemen.

De zaak ONEL / OMEL

In de zaak werd de vraag gesteld of de rechten in een Europees merk gehandhaafd zijn als het merk alleen in Nederland is gebruikt.

Een merk moet normaal gebruikt worden om de merkregistratie in stand te houden

Volgens de wet moet een merk binnen 5 jaar na registratie in gebruik worden genomen. Gebeurt dat niet dan kan het merk vervallen worden verklaard en heeft u dus geen merkrechten meer. Dit kan trouwens ook als het merk in een onafgebroken periode van vijf jaar niet is gebruikt.

Normaal gebruik van een Europees merk moet in principe in meerdere landen zijn

In de onderhavige zaak heeft het Hof geoordeeld dat er niet gekeken moet worden naar landsgrenzen want dat zou in strijd zijn met de gedachte achter het Europees merk, namelijk dat er één interne markt is waarin de handel wordt vergemakkelijkt door maar één merkregistratie nodig te hebben.

Het Hof vindt het logisch dat een Europees merk wel op een groter grondgebied wordt gebruikt dan het grondgebied van één enkele lidstaat. Maar het is niet uitgesloten dat de markt voor een bepaald merk zich in de praktijk slechts uitstrekt tot één enkele lidstaat. Dan gaat het wel om een merk voor specifieke (nationale of regionale) producten of diensten. Wij denken bij voorbeeld aan een merk voor stroopwafels (typisch Nederlands product) en een merk voor de organisatie van de Elfstedentocht (typisch Nederlandse dienst).

Symbolische verkopen zijn geen normaal gebruik

Verder attendeert het Hof er nog op dat het gebruik moet gericht zijn om marktaandeel te behouden of te verkrijgen. Symbolische verkopen zijn geen normaal gebruik.

Is uw Europese merkregistratie nog geldig?

Wilt u weten wat deze uitspraak voor uw merk betekent? Stuur een email naar info@markenizer.com met als onderwerp: CHECK EUROPEES MERK en wij doen voor u een gratis check.

 

« Terug